Wendell Scott: pelopor Nascar yang warisannya sekarang lebih kuat dari sebelumnya

Scott adalah pebalap Nascar perintis yang tetap menjadi satu-satunya orang Afrika-Amerika yang menang pada tingkat tertinggi dalam olahraga, tetapi meninggal pada tahun 1990 tanpa menerima trofi resminya, di mana pada saat itu mereka mengatakan dia finis ketiga. Itu bohong.

Jacksonville, Florida, 1 Desember 1963. Cucu Wendell, Warrick, mengubah tanggal dan lokasi dua kali. Intensitas tajam berkedip di belakang mata seperti halnya. Sebagian besar dari 43 tahun telah menghabiskan kampanye untuk koreksi.

“Ini adalah dinamika yang aneh ketika satu-satunya cara Anda dapat menghentikan seseorang yang mencoba menjalani hidup Anda adalah membuat mereka takut kehilangan nyawa,” kata Warrick tentang strategi senjata Scott.

“Tapi memang begitu. Cara orang memperlakukan kakekku kacau.”

NASCAR adalah situs judi olahraga motor yang lahir di negara bagian selatan Amerika Serikat. Beberapa tim, ras, dan penggemar telah lama dikaitkan dengan Bendera Konfederasi, yang banyak dianggap sebagai simbol perbudakan dan rasisme.

Nascar secara radikal mengubah citranya selama sebulan terakhir. Bendera Konfederasi telah dilarang. Dia telah memeluk gerakan Black Lives Matter. Dia telah menambahkan suaranya kepada mereka yang mengutuk kebrutalan polisi dan rasisme sistemik.

Prosesnya tidak mudah. Dalam karier di Talladega, Alabama, satu-satunya pembalap kulit hitam Nascar saat ini dianggap sebagai target kejahatan rasial. Sebuah jebakan ditemukan di area garasi yang ditugaskan untuk Darrell ‘Bubba’ Wallace Jr.

Nascar memberi timnya waktu tambahan sebelum balapan untuk memastikan mobil itu tidak rusak. Di luar, beberapa orang mengibarkan bendera Konfederasi. Di lintasan, pelari dan tim berkumpul di sekitar Wallace dengan sikap solidaritas yang kuat.

Investigasi FBI menemukan bahwa perangkap, yang tampaknya digunakan sebagai pegangan pintu bergulir, telah berada di garasi khusus, secara acak ditugaskan ke Wallace hari itu, sejak Oktober 2019. FBI menutup penyelidikannya. Di tengah klaim reaksi berlebihan, Nascar menunjukkan bahwa di 29 trek dan 1.684 kios garasi, hanya 11 yang menampilkan string pull-down yang diikat dengan simpul. Dan hanya satu yang dibuat dengan tali.

Tetapi rasisme yang diyakini terjadi pada Wallace terjadi pada Scott. Dan dalam menghadapi masa kini, ada kekuatan dalam mendengarkan masa lalu. Itulah pesan yang dimiliki keluarga Scott, dan ini adalah kisah mereka.

Jika Anda tidak tahu bagaimana cara mengatasi hukum, Anda tidak akan bertahan lama. Wendell Scott belajar dengan cepat dan tidak ada yang bisa menangkapnya di dalam mobil.

Lahir pada tahun 1921, banyak latar belakang Scott berbagi dengan banyak ikon awal Nascar. Dia menolak gagasan pekerjaan permanen di kota tempat dia dibesarkan: Danville, Virginia. Dia keluar dari sekolah dan menjadi bosnya sendiri, bekerja sebagai sopir taksi. Dan seperti banyak legenda Nascar, seperti Junior Johnson, ia menghasilkan uang dengan menjual wiski di pasar gelap. Dia dengan terampil membangun, memelihara, dan mengoperasikan kendaraan yang dimodifikasi yang menempatkannya selangkah di depan polisi.

Scott adalah pengambil risiko yang bertekad untuk membuat tanda di dunia menghisap sensasi tinggi yang membuatnya seumur hidup ketika ia berusia 30 tahun. Ia memiliki semua yang Anda butuhkan untuk berkembang di dunia oktan tinggi Nascar dan membantu meningkatkannya lebih lanjut. Hanya saja, tidak seperti pria seperti Johnson, yang dikenal sebagai ‘Pahlawan Amerika Terakhir’, kulitnya berwarna salah.

Scott tumbuh dengan hukum Jim Crow bahwa di negara bagian selatan Amerika, menyangkal orang kulit hitam memiliki hak yang sama dengan orang kulit putih. Kontak pertamanya dengan balap mobil stok berasal dari jabatan pos terpisah pada akhir 1940-an, setelah menerima pendidikan terpisah, setelah bertugas sebagai tentara mekanik di pasukan AS terpisah dalam Perang Dunia II.

Melihat ke bawah trek, Scott akan mengenali pembalap minuman keras lokal lainnya di grid awal. Saya tahu saya bisa mengendarai mobil sebaik mungkin. Namun, peluang apa yang sebenarnya memungkinkan Anda untuk bersaing?

Danville bukanlah kota yang kaya. Itu juga tidak progresif. Itu adalah ibukota terakhir Konfederasi, koalisi yang berperang melawan Uni dalam Perang Saudara Amerika dan mengadvokasi hak untuk menegakkan perbudakan. Kapas dan tembakau adalah majikan mereka.

Di pacuan kuda Danville, ada masalah. Kerumunan selalu lebih rendah daripada di tempat lain di ‘Dixie Circuit’, kompetisi balap mobil regional saat itu. Jadi promotor memutuskan strategi untuk meningkatkan kerumunan: Mereka akan mempekerjakan pengemudi kulit hitam. Eksploitasi menjengkelkan Scott berarti dia memiliki reputasi.

“Polisi memberi tahu mereka bahwa mereka harus berbicara dengan ‘orang-orang gelap’ yang mereka kejar di jalan-jalan sambil membawa minuman keras,” Scott menjelaskan kepada Associated Press. “Begini caraku menjadi pengemudi mobil.”

Pada Mei 1952, adegan ditetapkan untuk Scott untuk menjalankan balapan pertamanya. Itu terjadi di kota kelahirannya. Beberapa anggota mayoritas kerumunan kulit putih meneriaki penghinaan, beberapa melemparkan benda. Tapi Scott tidak pernah berpikir untuk melihat ke belakang. Dia segera berkompetisi dalam lima balapan seminggu di seluruh Virginia dan sekitarnya, dan kemenangan mulai datang.