Sekelompok pulau: Bagaimana Shetland mengunci lebih awal dan menghentikan virus di jalurnya

Di awal wabah Covid-19, Kepulauan Shetland adalah salah satu daerah yang paling parah dihantam oleh kepala populasi Inggris. Sekarang, tidak ada laporan baru yang dirilis di sana selama enam minggu. Beberapa ahli mengatakan ini menawarkan peta rute keluar dari kuncian ke seluruh negara – tetapi untuk keluarga pertama di pulau-pulau untuk mendapatkan tanggapan positif, itu tidak mudah.

Itu adalah Selasa yang cerah dan jelas di awal Maret ketika pesawat mulai turun. Kepulauan Shetland membentang di depan pesawat baling-baling kecil. Iain Malcolmson memandang melalui jendela kursi penumpang di hamparan pulau, menyadari seberapa jauh dia baru saja bepergian ke utara.

Iain, 53, seorang arsitek, sedang dalam perjalanan pulang. Dia dan istrinya, Suzanne, telah menghabiskan akhir pekan yang panjang di kota Italia Napoli dengan empat teman. Mereka ragu-ragu sebelum berangkat pada 28 Februari – buletin berita penuh dengan rekaman yang mengejutkan dari kelompok Covid-19 di Lombardy, 500 mil di utara tempat mereka tinggal.

Tetapi saran perjalanan resmi pada saat Daftar Akun Pkv itu jelas – aman untuk mengunjungi bagian selatan negara itu – sehingga mereka pergi sesuai rencana. Namun, Iain ingat menghabiskan perjalanan dengan hati-hati menyeka meja restoran dan mencuci tangannya.

Sekarang, setelah singgah semalam di Edinburgh, Iain akan segera kembali ke rumah di pemukiman kecil Nesting, sekitar 12 mil di utara ibukota pulau, Lerwick. Penduduk setempat menyebut perjalanan ini sebagai “white-knuckle express”; dalam angin kencang, pesawat harus lepas landas dan mendarat di Bandara Sumburgh ke samping, seperti kepiting. Biasanya, Iain lebih suka feri semalam 14 jam dari Aberdeen. Tetapi pada kesempatan ini segalanya tampak tenang.

Selama minggu pertama Maret 2020, pandemi coronavirus baru yang mengamuk di Wuhan masih tampak jauh. Di sini, di pesawat kecil, daratan Skotlandia 110 mil ke selatan, Norwegia 190 mil ke timur. Masih mungkin untuk membayangkan bahwa Shetland mungkin selamat.

“Kamu harus mengerti seperti apa Shetland,” kata Iain. “Kami cukup terisolasi, dan kurasa sebagian besar orang mengira itu akan terjadi pada orang lain. Itu tidak akan terjadi di Shetland.”

Kemudian, dua hari setelah dia mendarat, pada malam Kamis 5 Maret, Iain memperhatikan dia sakit kepala.

Dari Sumburgh Head di selatan ke Out Stack, titik paling utara di Kepulauan Inggris, Shetland memiliki daratan seluas 567 mil persegi dan garis pantai 1.679 mil. Dari 100 pulau yang aneh, 16 dihuni, dan sekitar setengah dari 23.000 penduduk, seperti Iain dan keluarganya, tinggal dekat dengan Lerwick. Di musim panas, hari-hari mencapai 19 jam; di musim dingin, jika Anda beruntung, Anda bisa melihat Cahaya Utara.

Pulau-pulau itu dijanjikan ke Skotlandia oleh Norwegia pada tahun 1468, dan bahasa Norn – suatu bentuk bahasa Norse Tua yang digunakan di pulau-pulau itu – mati pada pertengahan abad ke-19. Pengaruh Skandinavia masih kuat, mulai dari nama tempat yang diturunkan dari Nordik – Burravoe, Grutness, Mavis Grind – hingga rumah-rumah berpakaian kayu berwarna cerah yang tersebar di seluruh lanskap, dan festival api tahunan Up Helly Aa, yang diakhiri dengan membakar sebuah Viking dapur.

Tetapi meskipun begitu Shetlanders tidak ingin sisa Skotlandia melupakan mereka. Sebuah hukum 2018 yang diperkenalkan oleh Anggota pulau-pulau dari Parlemen Skotlandia dilarang badan publik dari memproduksi peta yang menggambarkan Shetland, karena alasan kenyamanan kartografis, dalam kotak di Moray Firth atau timur dari Orkney daripada lokasi geografis yang benar.

Iain dibesarkan sebagai seorang Shetlander. Dia pergi untuk belajar judi qq online arsitektur di Edinburgh, di mana dia bertemu Suzanne, tetapi dua dekade kemudian, setelah memulai sebuah keluarga, mereka memutuskan untuk membuka praktik kembali di Shetland. Itu adalah impian mereka sejak lama.

“Hanya kebebasan yang kamu miliki,” katanya. “Kamu punya keluarga, teman, dan hal-hal semacam itu. Tempat yang sangat ramah dan positif.” Dia adalah sosok yang terkenal di Shetland – dia duduk di dewan komunitas lokal, adalah peserta Up Helly Aa yang tajam dan telah bermain gitar di band-band lokal. Properti yang ia dan Suzanne rancang untuk keluarga mereka dengan dimensi rumah panjang Norse ditampilkan di BBC Home of the Year program BBC.

Sebagian berkat penemuan minyak Laut Utara pada akhir abad ke-20, PDB per kapitanya termasuk yang tertinggi dari semua wilayah otoritas lokal Skotlandia. Pada 1970-an, dewan lokal melakukan tawar – menawar yang sangat sulit dengan perusahaan-perusahaan energi yang ingin mengoperasikan terminal di Sullum Voe. Pembayaran kompensasi diinvestasikan dalam kepercayaan amal yang memastikan pulau-pulau tersebut memiliki layanan publik yang sangat baik. “Fasilitas di sini tidak ada duanya,” kata Iain. “Setiap komunitas kecil memiliki pusat rekreasi atau kolam renang sendiri.”

Ketika dia bangun pada pagi hari Jumat 6 Maret, Iain masih merasa tidak enak. Selama dua hari terakhir dia masuk kerja, tapi sekarang dia jelas tidak sanggup melakukannya. Salah satu teman dia bepergian ke Naples, seorang penduduk Glasgow, tidak merasa baik juga dan telah disarankan oleh NHS untuk diuji; jadi Iain dan Suzanne mengatur untuk diuji juga.

Perawat tiba di rumah pasangan itu. Mereka menanggalkan beranda dan, sebelum masuk ke dalam, berganti menjadi PPE penuh – pelindung, pakaian pelindung – sebelum mengambil swab dari hidung Malcomsons dan bagian belakang tenggorokan mereka.

“Itu seperti sesuatu dari televisi,” kata Iain. Seluruh skenario itu mengerikan, tetapi staf meyakinkan. “Mereka mengatakan: ‘Kamu akan baik-baik saja, kemungkinan kamu mendapatkan itu di tempat kamu hampir nol. Jadi jangan khawatir tentang itu.'” Dia mengatakan dia dan Suzanne tetap berada di dalam ruangan akhir pekan itu.

Ada penundaan sementara sampel diuji – Iain diberitahu mereka harus diterbangkan ke Aberdeen dan kemudian dibawa ke Glasgow. Pada hari Minggu malam hasilnya muncul: Shetland memiliki kasus pertama yang dikonfirmasi Covid-19.

“Semua orang terkesima,” kata Iain. “Dan semuanya dimulai dari sana.”